EXPAT AND THE CITY

Nat, plat en vol windmolens. Dat is het beeld dat buitenlanders hebben van Nederland als ze hier nog niet eerder zijn geweest. Voor Amsterdam komt daar het beeld van de coffeeshops en de Wallen nog bij. Denken buitenlanders daadwerkelijk nog zo over ons land en ons Mokum als ze hier een tijdje wonen? Marije Uilenreef sprak met twee Engelse expats, Ravi Suchak (38) en Edwin Moore-Gillon (33), over hun vooroordelen en ervaringen 

We kennen allemaal wel het stereotiepe beeld dat buitenlanders hebben van Nederlanders en Amsterdam. Ravi en Edwin, beide Brits, hebben enige tijd in Amsterdam gewoond en gewerkt. Ik ben erg benieuwd naar hun verhaal en of hun beeld overeen komt met het stereotype. Is de eerste indruk altijd de juiste?  

“Wow, do I have to cycle EVERYWHERE?!” Dat was Edwins eerste indruk van Amsterdam. Volgens hem is fietsen één van onze verslavingen. Naast kaas en bitterballen. Gelukkig reikt onze culinaire smaak volgens beide expats verder dan (frituur)vet. Ze roemen Amsterdam om de vele goede restaurants en cafés. Daar springen beide heren dan ook graag voor op de fiets - met gevaar voor eigen leven, want fietsen in Amsterdam is ‘madness’. Ravi: “For a foodie, Amsterdam is heaven.”   

Als ik hen vraag naar de raarste gewoonten van Nederlanders krijg ik van Ravi een antwoord dat ik niet had verwacht. “Abandoning curtains,” zegt hij. Het is voor buitenlanders blijkbaar een gek idee dat je om zes uur het eten bij de overburen op tafel kan zien staan en hoe ze om acht uur naar het journaal kijken. Ach, het zal wel onderdeel zijn van onze relaxte en open houding die beide mannen zo waarderen aan Nederlanders.  

Edwin: “You are an incredible progressive, friendly, multi-cultural and international society and achieve amazing things. You really punch above your weight as a country.” Met dat laatste bedoelt hij dat we als klein land toch grootse dingen weten te bereiken.  

Ravi voegt daar aan toe: “I love the Dutchies’ relaxed attitude to life. They let you do what you want to do, as long as you do the same. It works! However, your direct nature is something to get used to, particular as a Brit. We are on the other side of the spectrum. But you get used to it and soon find yourself becoming more like you.” Edwin denkt daar net iets anders over: “Directness is a greath strength of yours, but just make sure is doesn’t become impolite and rude!”  

Naast direct zijn, kunnen Nederlanders ook goed klagen over van alles en nog wat. Zo ook over het verkeer en de drukte. De expats kijken hier toch net even anders tegen aan. Alles in de stad is dichtbij en vanuit Nederland ligt Europa aan je voeten. Edwin: “You can get from London to Amsterdam quicker than it takes to get from Londen to Bristol.” Dat is medebepalend voor het internationale karakter van Amsterdam. Ravi: “I love the cosmopolitan nature of Amsterdam. The fact that the Dutchies all speak excellent English is a huge advantage for us. It makes it easy to get settled into the city quickly.”  

Nederlands leren blijft echter een uitdaging voor expats. Mede omdat Nederlanders de neiging hebben om gelijk over te schakelen naar het Engels als we horen dat iemand uit buitenland komt. En volgens Edwin is onze taal daarnaast gewoon ’freakin’ hard’ om te leren. Hij beweert dat zelfs Zweeds makkelijker is. Gemeente en banken doen al hun correspondentie steevast in het Nederlands. Vaak is er geen Engelse vertaling beschikbaar. Best vreemd, gezien het aantal expats in Nederland. Ravi: “It would be massively helpful if they could provide their letters in English. It would save us hassling our Dutch colleagues for translations to make sure we don’t miss anything important.”    

De grachtengordel blijft een magische aantrekkingskracht uitoefenen. Zowel op locals als expats. Ravi: “I would still marvel at how beautiful the city’s canals were each time I cycled or walked past them.” Ik ben heel blij om te horen dat Ravi en Edwin om dezelfde redenen van Amsterdam houden als ik dat doe. Er is dus kans op een goede eerste indruk. Zolang je maar open staat voor alle moois dat ons Mokum te bieden heeft naast joints en vrouwen onder rode lampen.  

AGENDA

DONDERDAG 31-08-2017

SUMMER BREAK!

SUMMER BREAK! €1.00 | 20:00 - 00:00 | AMSTERDAM

Lieve Dertigers! Ontzettend bedankt voor een fantastisch eerste jaar van De DertigersClub! Wij hebben veel aan jullie support en feedback gehad en gaan komend jaar weer erg ons best doen! Tot in september:-)

DINSDAG 19-09-2017

LIEFDE - DE INVLOED VAN HERSENEN EN HORMONEN

LIEFDE - DE INVLOED VAN HERSENEN EN HORMONEN €14.50 | 20:00 - 22:15 | AMSTERDAM

Hormonen beïnvloeden onze hersenen en gedrag. Dat gebeurt soms op een radicale manier, bijvoorbeeld als we verliefd zijn of wanneer we kinderen krijgen, maar vaak is de beïnvloeding subtieler.

ZATERDAG 30-09-2017

BACK-TO-NATURE - MET 30'ERS HET BOS IN!

BACK-TO-NATURE - MET 30'ERS HET BOS IN! €85.00 | 15:00 - 00:00 | AMSTERDAM

Slapen in de buitenlucht en leer houthakken, knopen leggen, vuur maken en andere skills die je nodig hebt om te overleven in het bos!